La innovación marca el comienzo de una nueva era de sabores, aplicaciones y productos a base de plantas

El término “vegano” ha existido desde la década de 1940, pero solo recientemente se ha convertido en una tendencia impulsora del mercado de alimentos. La investigación muestra que la tendencia y la demanda de productos a base de plantas apenas están comenzando. El mercado de alimentos veganos fue valorado en $ 14.2 mil millones en 2018. Se prevé que casi se duplique para alcanzar los $ 31.4 mil millones en 2026. según Allied Market Research. Esa es una tasa de crecimiento anual compuesta proyectada del 10.5 por ciento.

Los consumidores veganos no compran ni comen ningún producto de origen animal, incluidos los huevos y los lácteos, tradicionalmente por razones éticas, de salud o ambientales. Los veganos están profundamente comprometidos con estas causas. El veganismo no es una dieta, es una forma de vida.

Tradicionalmente, los alimentos veganos han sido opciones saludables a base de plantas que atrajeron a un segmento de consumidores crujientes y terrosos. Los productos veganos a menudo sirven como contrapunto a las tendencias y sabores alimentarios convencionales.

Eso está cambiando a medida que el veganismo ha ganado popularidad en la corriente principal y ha crecido el impulso para desarrollar una gama más amplia de sabores a base de plantas. En el pasado, los veganos aceptaban que renunciar a los productos lácteos significaba renunciar a las texturas y sabores lácteos. Los consumidores de hoy no quieren hacer el mismo sacrificio. Anhelan productos con la textura cremosa de la leche o el queso con nuez, pero con una etiqueta sin lácteos. Conceptos como la “comida chatarra vegana”, impensable hace apenas una década, se han convertido en las principales tendencias de sabor. Los productos a base de plantas se están moviendo de las tiendas de alimentos naturales de nicho a los supermercados minoristas más populares. Están en nuestro café de la mañana y en nuestras barbacoas en el patio trasero. Aparecen en los menús de todo tipo de restaurantes y en todo tipo de precios, desde comida rápida informal para llevar hasta cenas exclusivas.

Los vegetarianos, flexitarianos y omnívoros son más propensos a probar la opción basada en plantas en un menú o en la tienda de comestibles.

El movimiento moderno basado en plantas está marcado por nuevas demandas de sabor y una nueva gama de aplicaciones. Los consumidores de hoy quieren alimentos de origen vegetal que se vean y sepan tan bien como sus contrapartes de origen animal. Y están cumpliendo su deseo. Gracias a las innovaciones en la fabricación de alimentos, los productos de origen vegetal son más deliciosos que nunca, lo que contribuye a su creciente popularidad.

Ampliación de formulaciones basadas en plantas establecidas

Bluegrass Ingredients identificó por primera vez hace años una creciente demanda de los clientes de soluciones de queso sin lácteos. Después de una serie de solicitudes de clientes, la empresa formuló y comenzó a vender su primer queso cheddar en polvo de origen vegetal en 2014. Esta colaboración con los clientes para crear una solución de queso de origen vegetal para los consumidores satisfizo un segmento clave del mercado no lácteo. Sus formulaciones en polvo crearon oportunidades para agregar sabores de queso mientras se mantenía una etiqueta vegana limpia para varios productos. Pero a medida que ha crecido el apetito por los sabores y las aplicaciones de origen vegetal, especialmente entre los sustitutos de los lácteos, Bluegrass se ha orientado hacia la innovación de nuevas formulaciones y productos en el sector.

Esta innovación comenzó con el yogur. Las ventas de yogur han disminuido desde 2015 y se espera que disminuyan en un 10 por ciento para 2024, según datos de Mintel.

Las investigaciones muestran que los consumidores buscan alternativas de yogur no lácteo y opciones a base de plantas que aún brinden beneficios probióticos.

Con la creciente demanda de yogur de origen vegetal, seguramente también aumentará la necesidad de otras aplicaciones. Al reconocer esta tendencia, Bluegrass se propuso formular un yogur en polvo a base de plantas.

Creando una cultura innovadora ... y textura

El innovador proceso de investigación y desarrollo de Bluegrass comenzó con la creación de un yogur a base de plantas que se podía secar por aspersión y convertir en polvo. Desarrollar un yogur en polvo a base de plantas se trata de crear el cultivo y la textura adecuados. Ese proceso requiere un enfoque de investigación y desarrollo que responda a un desafío único: utilizar todos los ingredientes y técnicas nuevos para desarrollar productos que saben y se sienten como algunos de los sabores más reconocibles que conocemos.

A medida que se acelera la demanda de la industria de alternativas no lácteas y de etiqueta limpia, las raíces de Bluegrass como fabricante de productos lácteos en polvo se han convertido en una ventaja competitiva definitoria. Los miembros de su equipo han pasado sus carreras en las industrias láctea y quesera e incluso sirven como jueces en concursos nacionales de degustación.

Con más de 100 años combinados en el desarrollo de productos lácteos, son expertos certificados en lo que hace que los productos lácteos tengan un excelente sabor y pueden aprovechar esa experiencia para desarrollar alternativas a base de plantas de mejor sabor.

Investigación y desarrollo de un nuevo estándar industrial

A medida que Bluegrass refinaba su formulación de yogur no lácteo, se basaba en un proceso de desarrollo formalizado que utilizaba yogur lácteo en formulaciones tanto en polvo como en suspensión como el estándar de oro para el sabor y la textura. Esto incluye un proceso de varios niveles en el que un equipo de expertos en sabor identifica los elementos clave del yogur lácteo para servir como base. Luego, los expertos en sabor realizan pruebas detalladas con análisis en paralelo que incluyen pruebas de sabor a ciegas con ingredientes crudos y en aplicaciones creadas en la cocina de prueba de la empresa. Estas pruebas evalúan los atributos clave del producto, incluidos el sabor, la textura, la sensación en la boca, el color y más.

El proceso crea múltiples formulaciones e iteraciones de productos hasta que el producto final ofrece un perfil de sabor y una textura que coincide con el yogur tradicional con las especificaciones veganas. Este riguroso proceso de prueba ha sido fundamental para todos los polvos no lácteos de Bluegrass. Ese proceso de seguimiento de los sabores y atributos lácteos tradicionales, combinado con un equipo de expertos de la industria láctea con los paladares más refinados de la industria, ha dado como resultado productos superiores que son indistinguibles de sus contrapartes lácteas.

Satisfacer un nuevo apetito por aplicaciones basadas en plantas

Con su formulación de yogur en polvo a base de plantas probada, finalizada y lista para su distribución, Bluegrass ha utilizado esa base para expandirse a productos adicionales, que incluyen crema agria a base de plantas y mantequilla en polvo. Esta amplia base de productos ha creado una amplia gama de oportunidades de aplicación para satisfacer las crecientes demandas de los consumidores basados ​​en plantas.

Con estas categorías de productos en un formato versátil en polvo, las aplicaciones potenciales son infinitas, desde nuevos bocadillos y sabores de patatas fritas y una amplia gama de salsas y aderezos hasta comidas completas como macarrones con queso con queso y mantequilla de origen vegetal.

Con las formulaciones de referencia establecidas, la prisa por desarrollar y entregar estas aplicaciones es la próxima frontera en el movimiento de sabor basado en plantas. La investigación y el desarrollo de Bluegrass han dado como resultado productos que satisfacen una necesidad identificada del mercado. La próxima iteración de innovación incluirá un mayor desarrollo impulsado por el cliente: los fabricantes de alimentos con demandas muy específicas de sabor y etiquetas recurrirán a empresas como Bluegrass para crear nuevas formulaciones en polvo. Estos procesos requieren una capa adicional de colaboración y se centran en los objetivos del cliente. Esa asociación será fundamental a medida que el segmento de sabores a base de plantas se mueva hacia aplicaciones más específicas para satisfacer las altas demandas y los paladares más refinados de los consumidores de hoy.

Para obtener más información sobre los polvos a base de plantas de Bluegrass y otras soluciones de sabor impulsadas por el mercado, contáctanos.

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